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Israël rapatrie son ambassadeur au Caire

samedi 10 septembre 2011, par La Rédaction

Israël a rapatrié samedi son ambassadeur en Egypte après l’attaque du bâtiment abritant sa représentation diplomatique au Caire par une foule de manifestants.

L’ambassadeur Yitzhak Levanon, ses collaborateurs et leurs familles sont arrivés en Israël samedi matin. L’Etat hébreu maintient tout de même un diplomate en poste en Egypte.

Un autre avion a ramené six membres de la sécurité de l’ambassade, qui avaient été laissés sur place pour tenter de protéger les lieux avant de les quitter avec l’aide de militaires égyptiens.

Provoquée par la mort de cinq gardes-frontières égyptiens tués par des tirs israéliens en août, cette crise diplomatique survient alors que les relations entre Israël et la Turquie, un autre de ses rares alliés dans la région, ne cessent de se dégrader.

Le Premier ministre égyptien Essam Charaf doit réunir ce samedi matin un conseil des ministres extraordinaire.

Les Etats-Unis, alliés aussi bien d’Israël que de l’Egypte, ont exprimé leur préoccupation après l’attaque du bâtiment abritant l’ambassade d’Israël dans la nuit de vendredi à samedi.

Réunis auparavant sur la place Tahrir pour exiger une accélération du processus de transition après le renversement d’Hosni Moubarak en février, des manifestants sont parvenus à pénétrer dans l’immeuble. Ils en ont saccagé le hall et ont jeté au sol des documents et le drapeau israélien.

La police a tiré des coups de feu en l’air et usé de gaz lacrymogènes pour tenter de disperser la foule, qui a aussi incendié des pneus sur la chaussée et mis le feu à au moins quatre véhicules près de l’ambassade, située dans des étages élevés d’un immeuble résidentiel donnant sur le Nil.

Au lever du jour samedi, environ un demi-millier de manifestants continuaient de défier la police, certains d’entre eux jetant des pierres contre les forces de l’ordre. La police les a progressivement repoussés et a pris le contrôle des lieux.

Le ministère de l’Intérieur a fait état d’au moins 450 manifestants blessés. La télévision publique a signalé 46 policiers blessés.

De sources proches des services de sécurité, on a fait état de 28 arrestations.

"Le fait que les autorités égyptiennes aient finalement agi avec détermination est louable. Ceci étant dit, l’Egypte ne peut laisser passer ce coup sévère porté aux relations avec Israël et cette violation manifeste des normes internationales", a réagi le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, dans un communiqué.

Il s’agit de la seconde éruption de violence autour de l’ambassade d’Israël au Caire depuis la mort des gardes-frontières égyptiens en août. Ces derniers ont été tués au cours d’une opération militaire israélienne dans le Sinaï contre des hommes armés responsables de la mort de huit Israéliens.

Des manifestations quotidiennes ont lieu depuis aux abords de la représentation diplomatique, que les autorités égyptiennes ont entrepris de protéger avec un mur, rapidement recouvert de slogans anti-israéliens et des couleurs nationales de l’Egypte.

Vendredi, après un rassemblement en faveur d’une accélération des réformes démocratiques, des manifestants ont brisé le mur à l’aide de marteaux et de barres métalliques.

Les six gardes israéliens restés dans l’ambassade ont alors été assiégés et, d’après des collaborateurs de Benjamin Netanyahu, certains ont craint pour leur vie et demandé par téléphone au Premier ministre qu’il transmette leurs adieux à leurs familles.

Benjamin Netanyahu a téléphoné aux militaires égyptiens assurant l’intérim à la tête de leur pays ainsi qu’à des responsables de l’administration américaine. Des forces de sécurité égyptiennes sont ensuite intervenues pour extraire les six gardes du bâtiment.

"Je suis heureux que nous soyons parvenus à éviter une catastrophe", a dit Benjamin Netanyahu, selon un collaborateur.

Cette crise diplomatique est la plus grave à laquelle sont confrontés les militaires au pouvoir en Egypte depuis la chute d’Hosni Moubarak en février.

Déjà contestée pour la lenteur de la transition et de l’organisation des élections, l’armée égyptienne est prise entre, d’une part, la colère d’une frange de la population contre Israël et, d’autre part, les pressions des Etats-Unis, qui fournissent des milliards de dollars d’aide en raison du traité conclu avec Israël.

Le président américain Barack Obama a invité l’Egypte à "honorer ses obligations internationales" et à protéger la mission israélienne.

Sa secrétaire d’Etat Hillary Clinton a appelé le ministre égyptien des Affaires étrangères, Mohamed Kamel Amr, pour lui transmettre un message similaire.

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Au moins trois personnes tuées dans l’attaque contre l’ambassade d’Israël

Trois personnes ont été tuées et un millier d’autres blessées dans les heurts nocturnes entre manifestants et policiers devant l’ambassade d’Israël au Caire, alors qu’une quatrième personne, blessée, a succombé à une crise cardiaque, selon des sources hospitalières, samedi. Les corps des trois morts ont été transportés dans trois hôpitaux, ont affirmé des responsables dans ces établissements, sans préciser l’identité des victimes ni comment elles avaient été tuées.

Selon des sources de sécurité et médicales, les affrontements, qui ont duré toute la nuit dans les environs de l’ambassade, ont fait plus de 1 000 blessés, parmi lesquels environ 300 policiers. Le ministère de la Santé avait fait état dans la nuit d’environ 450 blessés, dont l’un avait succombé à une crise cardiaque. La police a en outre arrêté 19 manifestants qui ont été déférés à la justice militaire, selon des sources de sécurité.

Les heurts ont éclaté après l’arrivée de renforts policiers pour tenter de disperser les manifestants qui attaquaient l’immeuble abritant l’ambassade d’Israël. Les policiers ont dû tirer en l’air pour éloigner les manifestants. Plusieurs voitures de police ont été incendiées.

(Samedi, 10 septembre 2011 - Avec les agences de presse)

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