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Irak : au moins 45 morts dans une série d’attentats

mardi 20 mars 2012, par La Rédaction

Une série d’attentats coordonnés dans plusieurs villes d’Irak a fait au moins 45 morts mardi, jour du 9e anniversaire de l’invasion américaine, jetant une ombre sur les préparatifs du sommet de la Ligue arabe prévu à la fin du mois à Bagdad. Les attaques les plus meurtrières se sont produites dans la ville sainte chiite de Kerbala (110 km au sud de Bagdad) et à Kirkouk (nord), avec 13 morts chacune.

Deux voitures piégées ont également explosé à Bagdad, dont l’une dans un parking proche du ministère des Affaires étrangères, qui a fait au moins trois morts et quatre blessés, ont indiqué deux sources officielles sous le couvert de l’anonymat. Un journaliste de l’AFP a vu sur place des traces de sang et des voitures détruites, mais a été empêché de filmer la scène. L’autre voiture piégée, conduite par un kamikaze, a explosé dans le centre-ville, faisant quatre morts et huit blessés. Trois policiers ont par ailleurs été tués tôt mardi par des inconnus munis d’armes à silencieux devant l’église orthodoxe Saint-Thomas, dans l’ouest de Bagdad.

D’autres attentats ont frappé Hilla (centre), Ramadi (ouest), la province de Salaheddine (nord) : au total 14 villes ont été affectées par les violences. La plupart des attaques, qui ont fait près de 200 blessés, ont eu lieu entre 7 heures et 9 heures (entre 5 et 7 heures à Paris). Un membre de la minorité shabak, une secte ésotérique issue du chiisme, a par ailleurs été tué dans la matinée par des hommes armés à Mossoul (nord), selon la police. Ces violences sont les plus meurtrières depuis le 14 janvier, quand au moins 53 personnes avaient été tuées près de Bassora (sud) dans un attentat-suicide contre des pèlerins chiites. Elles interviennent le jour même du 9e anniversaire de l’invasion américaine et à neuf jours d’un sommet de la Ligue arabe à Bagdad.

Ce sommet, le premier en Irak depuis 1990, sera précédé le 27 mars d’une réunion des ministres arabes de l’Économie et le 28 d’une rencontre des ministres des Affaires étrangères. Les autorités espèrent y accueillir plusieurs chefs d’État et le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon. Les autorités irakiennes avaient prévenu qu’al-Qaida allait tenter de "semer le chaos" à cette occasion. Des mesures exceptionnelles ont été mises en oeuvre et des milliers d’hommes mobilisés pour assurer la sécurité de la rencontre. Le porte-parole du gouvernement, Ali al-Dabbagh, a annoncé après les attentats de mardi que la période du 25 mars au 1er avril serait fériée en Irak. Les autorités disent espérer ainsi limiter les encombrements et faciliter la tenue du sommet.

À Kirkouk (240 km au nord de Bagdad), une voiture piégée a explosé près d’un bâtiment de police, faisant 13 morts, tous des policiers, et 50 blessés. Selon le chef de la police de Kirkouk, le major général Taher Baker, elle était conduite par un kamikaze. "C’est al-Qaida qui a fait ça car la plupart de leurs chefs ont été arrêtés" récemment, a-t-il estimé. La bombe a explosé au moment de la relève de la garde, projetant des débris et des morceaux de corps partout à la ronde, a constaté l’AFP.

"Nous avons perdu nos camarades qui ont sauté dans l’explosion. Tant que je vivrai, je n’oublierai jamais leurs cris", raconte Mohammad Sobhi, un policier blessé à la jambe rencontré à l’hôpital. "C’était une énorme explosion, il y avait du verre et de la fumée partout dans l’air", a indiqué de son côté Najat Zain al-Abedin, un habitant qui venait de déposer ses enfants à l’école.

À Kerbala, deux bombes ont explosé vers 8 h 15 (6 h 15 à Paris) à l’entrée de la ville, a indiqué le porte-parole des services de santé de la province, Jamal Mehdi. Le bilan est de 13 morts, dont 5 pèlerins iraniens, et 30 blessés.

Le président du Parlement Ossama al-Noujaifi a condamné les attentats, dénonçant une tentative de faire échouer le sommet et de "maintenir l’Irak dans la violence". L’envoyé spécial des Nations unies en Irak, Martin Kobler, a fustigé "des crimes atroces" et demandé aux Irakiens de "rester fermes face à ces tentatives de fragiliser un Irak stable et pacifique". Les violences en Irak ont nettement diminué ces dernières années après le pic atteint en 2006 et 2007, mais elles n’ont jamais cessé. Selon les chiffres officiels, 150 personnes ont été tuées au cours du mois de février, après 151 en janvier. L’État islamique en Irak (ISI), ombrelle de groupes affiliés à al-Qaida, a revendiqué des dizaines d’attentats meurtriers depuis le début de l’année.

(20 mars 2012 - Avec les agences de presse)

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